La cría de la abeja de especie Apis mellifera estaba distribuida en Europa, Asia y África, con origen en África, antes de que apareciera el hombre Homo sapiens.

La relación del hombre con las abejas se remonta aproximadamente hasta los tiempos mesolíticos. El hombre empezó a conocer el mundo de las abejas como un ladrón de los nidos silvestresLa foto de una persona robando de una grieta de una roca en la cueva de la Arana, en Bicorp (Valencia, España) las cuales fueron pintadas alrededor del año 6,000 A.C .

Mujer cosechando miel usando una escalera de hierbas. Pintura dentro la Caverna Araña, Bicorp, Valencia. Foto desde 1921 Escena Pictórica con representaciones de Insectos de la Época Paleolítica  por Francisco Hernández-Pacheco, Madrid.

Las abejas son mencionadas en la literatura antigua del hombre en India, China y Egipto. Las abejas y la miel fueron importantes en la antigua Babilonia y Siria, las islas del Mediterráneo (por ejemplo Creta.) Hay referencia de abejas y miel en la Biblia, Talmud, Y Qur’an en los cuales las abejas son el único animal llamado por el mismo Dios.

ApiculturaAnteguedadManualLa cultura avanzó  y la gente aprendió como colocar las colmenas (nidos) de las abejas dentro cavidades, en recipientes de cerámica, suelo, forraje o madera (como troncos de árboles). Un jeroglífico desde la época de las pirámides (Tumba de Rehkmere – ver la próxima pagina) ilustra  3 colmenas horizontales (canarias) hecho de lodo o cerámica a la derecha – el hombre en sus rodillas a la derecha frente a la colmena está sacando panales de miel y el de arriba está usando un “censar” (recipiente para dispersar humo); las dos personas en la mitad de la pintura procesan la miel y a la izquierda dos personas  guardan la miel en un recipiente de cerámica.

Se puede observar colmenas similares en algunas culturas de nuestro tiempo.  Por ejemplo, Los egipcios hoy usan colmenas en forma de cañerías. Hoy gente de la cultura Maasai de la sabana de África captura enjambres y usan colmenas horizontal en forma de  cañerías  hecho con rollos de corteza de árbol (ver a la derecha – en esta escena, el hombre está usando  fuego y humo en preparación para la cosecha de su colmena, en el  árbol encima de su cabeza.

Hoy algunos individuos están usando una colmena horizontal, incluyendo una colmena grande  (llamada colmena muerta) pero las cosechas son bajas en comparación con el uso de alzas verticales porque no es fácil a usar alzas superiores con colmena horizontal.