Para el buen manejo de las colonias es importante familiarizarse con las estaciones de la abeja en su área.   Las estaciones y la duración de las mismas dependen de la región particular del país en la que Ud. vive. Platique con apicultores de la localidad para saber cuando ocurre la mayor parte de los enjambres y el tiempo del flujo principal de néctar en su área y programe sus actividades de acuerdo a estas estaciones. En general, se reconoce cuatro estaciones:

El invierno

Ocurre cuando no hay temperaturas adecuadas para salir o no hay fuentes de néctar o polen. El periodo de mayor riesgo para la  mortalidad de las colonias por hambre, es  entre el final del invierno y el principio de la primavera.

Pre-Cosecha

La estación de pre-cosecha o en el calendario anual, la empieza cuando las abejas emergen de un periodo de pocos recursos y bajas temperaturas (invierno) ahora pueden salir de sus colmenas. Con abundante  polen y disponibilidad de recursos, las colonias de abejas se expanden rápidamente, y también buscan la reproducción de la unidad social de la colonia (enjambrazón.) Esta es la época con más trabajo para el apicultor y es difícil anticipar y seguir el desarrollo de la colonia.

Flujo de néctar

En esta época las condiciones de recolección de néctar son los mejores.  En la mayoría de las regiones hay un periodo determinado con mayor flujo de néctar. Si las colonias de abejas son fuertes y el clima es favorable las abejas van a recolectar una cantidad considerable de néctar y lo maduraran  como miel. Este periodo puede durar una semana hasta un mes. En algunas áreas esta época puede tener dos periodos que permite a las abejas almacenar néctar cada día con un periodo corto entre cada uno de estos dos periodos de flujo de néctar. Una estación puede diferir de la otra. Durante estas épocas, los apicultores usualmente solo manejan las alzas de miel y no inspeccionan la cámara de cría porque no es necesario.

La escasez de néctar

La última estación, la escasez de néctar (el verano o otoño)  ocurre  cuando las abejas son fuertes en población y tienen algunos recursos de néctar pero usualmente no suficientes para permitirles almacenamiento de reservas. Las colonias simplemente mantienen su población o disminuyen en población lentamente. Este  periodo es una oportunidad para remplazar la reina en las colmenas o cosechar la jalea real, recolectar polen o/y propóleos. También es la época para preparar a las colonias para periodos difíciles que llegaran pronto (invierno.)

Un resumen de tres estaciones cuando  las abejas pueden salir de sus colmenas es presentado en la figura.

La Pre-Cosecha (Primavera)

La época de la pre-cosecha se inicia al comenzar la época de floración o sea de polen y néctar, otra vez las abejas aumentan de población. La primavera es la época con más trabajo para el apicultor.  Las colonias de abejas sin la intervención de nosotros:

  1. Tienen más cría y las colmenas se ponen más fuertes.
  2. Casi todos la colonias empiezan a prepararse para la enjambrazón
  3. La colonia necesitan espacio para la cantidad de néctar disponible.

Las actividades con colmenas en la pre-cosecha (primavera) época para los apicultores en su orden son:

  1. Alimentar las colmenas para estimular o inspeccionar o intercambiar de posición de las cajas de cámara de cría
  2. Revisar la cámara de cría
  3. Examinar la cría para determinar si hay celdas reales de enjambrazón. Si hay, se elimina o introducen en colmenas huérfanas cuyas reinas se desean cambiar
  4. Fusionar colonias muy débiles con otras en buen estado
  5. Colocar un alza con panales vacíos o cuadros con cera estampada cuando las abejas están usando la mayoría de sus panales en la cámara de cría.
  6. Evaluar el comportamiento defensivo. Tal vez debe considerar sustituir la reina en la época del flujo del néctar.

Es importante durante la re-cosecha mantener una o dos cajas de la cámara de cría con panales perfectos y tener una buena distribución de aire y espacio para que las abejas puedan hacer su trabajo. Algunos apicultores creen que es importante renovar los panales y usar solo por el periodo de tres años. Los panales mal construidos o con demasiadas celdas de zánganos deben ser reemplazados. Si hay mucha cría de obreras en panales mal formados, se colocaran en los costados del cajón para cambiarlas cuando estas crías hayan nacido.