El Polen

La abeja trae polen de las flores para alimentar a las crías y el desarrollo de las glándulas de las nodrizas. Polen es el elemento masculino de fecundación de las flores y la transferencia en el proceso de polinización que es un servicio de las abejas (ver abajo.) Las pecoreadoras lo recogen con su cuerpo y a veces con sus mandíbulas (usan secreciones de glándulas mandibulares)  y colectan en el pelo de sus cuerpos desde donde será transferida a sus corbículas de la tercera parte de las patas y finalmente a la colmena.

El polen tiene una alta cantidad de proteína y tiene fuentes importantes de minerales, vitaminas, grasas, aminoácidos, colesterol  etc.  para la cría y en los primeros días de su fase como adultos. Es una comida bien rica y completa para las abejas (la miel es principalmente una fuente de carbohidratos) y para mostro.  Mucha gente usa polen en su dieta para  mejorar su salud.

Para cosechar polen se utilizan trampas (caza polen) que consisten de una rejilla que deberán pasar las obreras para entrar  a la colmena y al hacerlo los granos de polen se les cae de  las patas pasando a un recipiente donde se acumula para recogerlo. Hay trampas de piso, de las cuales se obtienen polen muy sucio y que se deben cosechar diariamente (y a veces se arruinara con lluvia o exceso de agua.) Usando una trampa como la trampa en la figura mostrada en la página anterior, nosotros cosecharemos un polen de mejor calidad y que se cosechan cada 3 o 4 días (si no hay lluvia) según el aporte de la abeja. Solo en alguna parte del año es posible cosechar polen, así se necesitara determinar el tiempo y estación apropiada para su cosecha.

Hay mucha información sobre los beneficios del uso de polen. La gente come polen en su forma natural (o en  forma de Cápsulas) o mezclando con miel – pero si venden o comen polen hay que tener cuidado, porque algunas personas pueden tener una reacción alergia al polen o el polen puede estar contaminada con agua o aire (pesticidas por ejemplo.)

CERA

La obreras en su colmena (la cereras) producen la cera y su uso es la clave por su vida social. La cera es producida por las abejas, en láminas de color blanco, con ocho glándulas que están en la parte inferior de su abdomen. Con estas láminas pequeñas forman los panales de cera utilizando sus mandíbulas y mezclándola con otros materiales producidos por glándulas en su cabeza. Las abejas usan los panales para almacenar miel y polen y colocar las crías.  También ellas necesitan cera para cubrir celdas llenas de miel madura y para proteger la pupa dentro sus celdas, para esto utilizan una mezcla de cera reciclada y cera nueva – por esto es posible distinguir entre celdas de cría y celdas de miel.

Se puede cosechar más o menos dos libras de cera por año de cada colmena moderna. En la cosecha destructiva de colmenas rusticas debe haber más si se drena la miel con ayuda de una tela de nylon o tela fina y no se vende las cera con miel (panales.)
Polen2Manual
La cera es un producto de la abejas utilizado mucho en la industria moderna en la fabricación de cosméticos (estos productos se promocionan como no alérgicas), velas (artísticas, ornamentales  o especiales), arte, etc. El apicultor necesita cera pura de abejas para fabricar cera estampada de cera pura de cera de abeja (no contaminada.) Desafortunadamente hay mucha contaminación con parafina, grasa de animales u otros materiales y por esto las abejas no elaboran hojas de “cera.” También puede ser por otras razones que las abejas no elaboran inmediatamente cera debido a la falta de recursos, población débil o uso en estación inapropiada.

El procesamiento de la cera para la venta es un procedimiento sencillo, que consiste en vaciar en una vasija todo el material de cera que se tenga a mano, poniendo suficiente agua, calentándose al fuego indirecto hasta que la cera se ponga en estado liquido. Este proceso permite separar las impurezas. Una vez hecha esta operación se deja enfriar el material, solidificándose la cera. En estas condiciones tendremos una cera pre-elaborada, lista para vender a los que se encargaran de su refinamiento y perfecta elaboración  con filtración más fina según el uso o destino. La cera para cosméticos necesitan ser muy purificada y la cera para velas finas también requiere cera sin impurezas.

NOTA DE CUIDADO La cera de la abeja se incendia con temperaturas no muy altas y es peligroso apagar el fuego – nunca caliente la cera directamente y evite un fuego fuerte. También no use vasija de metal que puede dar color o impureza a la cera.

PROPÓLEO

La abejas traen resina de plantas como los pinos y otros. Ellas hacen un pegamento con esta resina que se llama propóleo. El propóleo le sirven a las abejas para tapar las grietas que encuentran en su colmena para que no les entre frio, viento, enemigos etc. Para ellos el propóleo “penicilina rusa” es útil por sus propiedades antisépticas -es un bactericida, antiviral y contra hongos muy potente. Es utilizado para el dolor de garganta y como tópico para lesiones en la piel; quizás útiles también en tratamientos de hipercolesterol.

Los apicultores recogen el propóleo en bruto de las colmenas raspando las paredes con una espátula. La calidad será mejor si se utiliza rejillas de plástico (evitar mallas metálicas) especialmente cuando son introducidas bajo la entre tapa en las colmenas donde las obreras la propolizan. Posteriormente se retira la rejilla y se extrae el propóleo después de congelar por una hora en un congelador – la resina estará ahora rígida, frágil y fácil de separarla de la malla.

Para los apicultores los propóleos tienen uso. Se utilizan para hacer barniz y para curar cortaduras de los animales. También se puede dar un poco a las gallinas ponedoras, esto ayuda a que las gallinas aumenten de peso y pongan más huevos. Se dice que tiene el doble poder de analgésico que la nogalina. Mucha gente cree que el propóleo es útil para la buena salud. Es disponible puro en liquido, pastilla o en la miel.

JALEA REAL

Para obtener jalea real vamos a estimular a la colmena para que produzcan reinas en condición de orfandad. Se producen celdas reales también en enjambrazón y reemplazo (=supersedure) pero estos no aseguran cantidades suficientes. Para recuperar la jalea real retiramos la larva y procedemos a cosechar este líquido con ayuda de una bombilla para chupar el líquido y luego filtramos.

La jalea real es el mejor ejemplo de “tu eres lo que comes” Es útil, según algunos, para reconstruir células, mejoría de la memoria y la vista, tonificante del sistema nervioso, aumento de la fertilidad, mejoría en enfermedades de la piel, alivia la artritis y mejora las defensas del organismo entre otros.

OTROS PRODUCTOS

Algunos comen la cría, usan  el veneno en apiterapia y los adultos para indicar la salud del medio ambiente. Algunos productores venden abejas (un Kg y medio = 12,000 adultos es buena cantidad para empezar una colmena) y otros el equipo, cajas y  extractores que se utiliza en apicultura.

Polinización

PolenizacionManualLo más importante de la abeja es su capacidad de polinización. Muchas veces el valor del efecto de polinización es mucho mayor que la producción de miel y otros productos.  La abeja hasta ahora es el insecto que puede ser criado sin límites y además se lo puede trasladar las colmenas donde se necesite sin problemas de adaptación. La abeja africanizada es más difícil de mover en esta actividad pero, como con otras razas los apicultores de las Américas transportan sus colmenas a los cultivos y en verdad ahora la producción de algunos cultivos es rentable en los países de las Américas gracias a esta raza.

Polinización es la transferencia de los granos de polen desde anteras hasta la estigma.

Nosotros usamos colmenas de las abejas para la producción comercial de frutas (castaño, ciruelo, duraznero, manzano, cítricos, frutilla, pera, melón, sandia y zapallo) y semillas (alfalfa, cebolla, girasol, tréboles, coles, etc.) entre más de 90 cultivos que necesitan la transferencia de polen (polinización) para el desarrollo de las plantas, sus frutos, semillas, etc.

Casi todas las especies de floración abierta se benefician con el intercambio de polen de una planta a otra. Para lograr este propósito, el vegetal fabrica jugos azucarados que atraen los insectos que transportaran en sus cuerpos granos de polen de otras plantas de la misma especie. Por lo tanto, se mejoran los rendimientos en cantidad y calidad como en el caso del melón, sandia y pepino. NOTA: La  abeja no destruyen las flores, solo las visitan para obtener néctar y polen.

Si no hay abejas no hay un medio ambiente diverso, bonito y completo. Las abejas también son responsables por la polinización de la naturaleza.