La colmena moderna está compuesta por diferentes partes móviles e intercambiables, generalmente de madera (pino.) Los partes son: el base, el piso, la piquera, la alza, los cuadros, la rejilla excluidora, la tapa inferior, y el techo.

Base o Soporte

Como su nombre lo indica, debe ser una base bien estable que soporte la colmena. Es mejor si es de 45 a 50 cm de altura para ayudar a las defensoras de la colmena con sus trabajos y esta elevación es más fácil para la espalda del apicultor. Puede usar madera, bloque de cemento, varillas de alambre, fierro de construcción 5/8”  o de otros elementos que cumplan la misma función.

Piso

Es la base de la colmena y siempre es aconsejable de madera dura (por ejemplo laurel, menta y almendrillo.) Algunos prefieren un piso de alambre para reducir la población de ácaros.

Piquera

Piquera es una tabla con ranuras que cierra parcialmente la entrada de las colmenas, para protección de enemigos o pillaje.

Alza

Alza es el cajón donde van colgados diez (a veces solo nueve) cuadros y que sirve para miel (si está arriba) o para cámara de cría (cuando están abajo) según su ubicación. Algunos productores prefieren alzas de menos altura (tamaño medio) para miel por su alto peso cuando están llenos y un cuerpo estándar para la cámara de cría. Afuera hay agarraderas para elevar.

Cuadros o Marcos (en México Bastidor)

Cuadros o Marcos son los soportes de cada panal de cera que van dentro del alza, construido por cuatro piezas de madera. Los cuadros son suspendidos por soportes de cada lado opuesto de las alzas y tienen hombros para mantener el espacio de las abejas entre cada marco y alado del alza. Se prefiere reforzar con alambres para permitir el uso de extractor de miel y fijar la cera estampada. Algunos apicultores usan marcos fabricados de plástico por su sustitución fácil.

Rejilla Excluidora

Rejilla Excluuidora es un bastidor de madera con un enrejado de alambre que deja separaciones de 4.2 mm donde solo pasan las obreras, cuyo uso principal es evitar que la reina ponga huevos en la parte superior. Algunos apicultores no prefieren usar esta rejilla.

Entretapa (Tapa inferoir)

Esta debajo del techo, compuesto por un bastidor de madera semiduro y una plancha de capadura. Esta deja un espacio de aire importante en el caso de colmenas que están expuestas al sol y en lugares cálidos. Algunos apicultores no usan esta tapa.

Techo (o Tapa exterior)

Techo es la cubierta superior. Los estándares tienen un bastidor de madera dura, plancha de capadura y cubierta de chapa galvanizada. Hay otras colmenas que  también tienen y a veces los productores usan cubiertas más amplias (en áreas con sol o mucha lluvia).

*No olvidemos la importancia de la protección del material contra las inclemencias del tiempo. Un buen apicultor nunca debe tener material sin pintar en el campo. Algunos prefieren usar parafina con resina.