Desde el punto de vista económico deberemos distinguir  tres tipos de utilizaciones de la apicultura;

  1. Pasatiempo (aficionados): La apicultura domestica familiar, basada en dos a cuatro colmenas, para obtener miel para el consumo familiar – frecuentemente las colmenas son rústicas, sin marcos móviles y su dueño no está manipulando suficientemente las colmenas y  tienen poca o no  nula en apicultura.
  2. Actividad suplementaria: La apicultura como sección integrante de la finca mixta o como complemento de explotación frutícola o cafetalera. Una finca puede mantener más colmenas y una persona o grupo de personas son responsables para su cuidado. Las colmenas tiene marcos móviles y hay la esperanza para una cosecha cada año. Con cantidades reducidas de colmenas la apicultura no resulta económica, porque no se logra aprovechar los implementos o equipo apícolas requeridos en forma integral.
  3. Comercial: manejan colmenas para obtener ganancias monetarias y es el mayor ingreso económico para sus dueños. En algunos casos una cooperativa o comunidad son los dueños y el grupo son los beneficiarios. El número de colmenas es grande con distribución geográfica y a veces son usadas para el servicio de polinización para otras fincas. Hay una producción de miel, cera, jalea real producción y a veces venta de reinas y núcleos [colonias más pequeñas para empezar]. En los más grandes (cooperativas o individuales) la abeja constituye el factor principal, para no decir el exclusivo, otras actividades son por ejemplo; cultivo de plantas nectaríferas, carpintería, industrialización de la miel, fabricación de cera estampada, entre otras.

En caso de apiarios comerciales, el trabajo con las colmenas utiliza socios o empleados – personas que asisten a una comunidad, cooperativa o negocio para ganar un salario o ingresos para la familia.  Estas personas normalmente son las con más experiencia y les resultara de gran utilidad aprender los detalles que se deben tener en cuenta en el cuidado de las abejas y que no se pueden enseñar solo en forma teórica. Apicultura es una arte y una ciencia adquirida del conocimiento de la biología de las abejas.