Las coordinadoras y los coordinadores de seguridad alimentaria y los equipos de promotoras y promotores comunitarios son algunos de los enlaces más importantes en los programas de Food 4 Farmers. Estas personas dan vida a las estrategias que nuestros socios crean con nosotros. Pasan sus días viajando a aldeas remotas, reúnen a las personas, renuevan la confianza de que los caficultores pueden proveer a sus familias.

Aunque trabajan para nuestros socios cooperativos, sirven a las personas: a menudo son la única persona en la cooperativa encargada de mejorar la seguridad alimentaria. Sabemos que mejorar la seguridad alimentaria y los medios de vida es un proceso a largo plazo que tiene que llegar a todos los niveles: familias, estudiantes, jóvenes, mujeres, liderazgo, personal: los coordinadores y promotores hacen ese vínculo vital.

Como organización comprometida con la colaboración, Food 4 Farmers busca formas de unir a las personas para compartir y aprender. Por eso fue tan importante reunir a todos los coordinadores para nuestro primer Intercambio de Aprendizaje de Coordinadores a mediados de octubre.

Tuve el privilegio de viajar a la sede de SOPPEXCCA, nuestro socio en Nicaragua, para participar en el intercambio. Nos reunimos en Jinotega desde muchos puntos diferentes: Guatemala, Colombia, Estados Unidos, México. Para algunos asistentes, el intercambio marcó su primera vez viajando a otro país. Las expectativas eran grandes y el entusiasmo también.

El primer día, el equipo de liderazgo de SOPPEXCCA nos dio una cálida bienvenida. Todavía puedo escuchar las palabras de la gerente general Fátima Ismael:

“Tenemos que abrir la mente, no solo como productores, sino también como agrónomos, como gerentes. Nuestra cooperativa es como nuestra patria, y tenemos que comenzar allí, necesitamos renovar nuestro orgullo de ser productores. Food 4 Farmers nos ha ayudado a abrir nuestras mentes sobre esto”.

Luego, mientras recorríamos la mesa compartiendo nuestros nombres y los programas que administramos, se podían ver los ojos iluminados. Una familiaridad, a pesar de que esta era la primera vez que la mayoría de estas personas se habían conocido. Reconocieron una visión común, así como desafíos comunes. Esa semana, realmente trabajamos juntos para fortalecer el conocimiento sobre la seguridad alimentaria, la soberanía alimentaria y la relación con el cambio climático.

Luis Jiménez, coordinador de ACODIHUE, nuestro nuevo socio, dijo: “A nivel personal, este intercambio me está ayudando a darme cuenta de que no considero mis propios hábitos de consumo de alimentos. En nuestras comunidades, la gente prefiere una Coca-Cola en lugar de hacer una limonada con sus propios limones, que terminan pudriéndose en nuestras granjas. Y la mayoría de nosotros, junto con los cafeteros, no tenemos una soberanía alimentaria verdadera porque preferimos producir para la exportación, en lugar de cultivar para nuestro propio consumo.”

Una gran parte del intercambio fue aprender sobre el enfoque de SOPPEXCCA para la seguridad alimentaria. El tercer día, visitamos el huerto de Teresa González Palacios, de 40 años, que tiene una familia de 10. Hace cuatro años, se convirtió en miembro de SOPPEXCCA, lo que ha tenido un gran impacto. Gracias al programa de seguridad alimentaria, los ingresos de su hogar han aumentado en un 15 por ciento, lo que le permite apoyar la educación de sus hijas.

Recorrimos los jardines de Teresa, llenos de lechuga, zanahorias, apio, cebolla, remolacha y más. Teresa mostró lo que había aprendido en el programa, utilizando fertilizantes orgánicos y aplicándolos planta por planta. El producto más pequeño está reservado para el consumo en el hogar y el producto más grande y uniforme está destinado al mercado de agricultores orgánicos en Jinotega (lea más sobre el mercado de agricultores de SOPPEXCCA aquí). También demostró cómo ahora diversifica la dieta de su familia, incluido el repollo que usa en diferentes guisos.

Gloria Talavera

También visitamos a Gloria Talavera. Puede reconocerla en la portada de nuestro Informe Anual. Es madre de tres hijos, decidió participar en el programa de seguridad alimentaria junto con toda su familia; desde entonces, “nos hemos enamorado, el jardín es algo que le gusta a toda la familia.”

Gloria relató la importancia de compartir y aprender de los demás, cómo podría aportar algo nuevo a su jardín y desarrollar su conocimiento. No sirve de nada hacer 10 o 20 entrenamientos y no aplicar ni siquiera un poco de lo que aprendemos. Cuando llego a casa, le digo a mi familia: vi algo nuevo y vamos a intentarlo,” dijo Gloria.

“Antes de que comenzaran los disturbios en Nicaragua en abril de 2018, habíamos establecido un hermoso jardín. Después de eso, no había forma de que pudiéramos llevarlo al mercado. Pero la comida que cultivamos sirvió para alimentarnos, y pudimos vender localmente.”

Al día siguiente visitamos El Mercadito Nutri-Hogar, el mercado de agricultores orgánicos dirigido por mujeres en SOPPEXCCA. La coordinadora de seguridad alimentaria, Liliam Pérez, mostró cómo manejaban el mercado: organizando registros y existencias antes de abrir la puerta, establecer precios y más. Probé las enchiladas de Gloria servidas en hojas de plátano, y vi cómo los clientes se reunían y las mujeres vendían orgullosamente sus productos.

“Cuando comenzamos, pensamos que el jardín era solo para alimentar a nuestras familias. No teníamos ninguna expectativa de iniciar un mercado. Pero con Food 4 Farmers y SOPPEXCCA, hemos podido crear este mercado, y ahora somos mejores que antes,” dijo Gloria. 

mercadito
En el Mercadito de SOPPEXCCA

Ver cómo Liliam trabaja con la gestión cooperativa y los miembros para implementar estrategias de seguridad alimentaria les dio a las demás personas que coordinan, importantes lecciones del mundo real que planean aplicar en sus propios proyectos.

“Me llevo muchas ideas para nuestro mercado a Colombia. No es lo mismo que aquí, pero puedo aplicar algunos componentes para hacernos más eficientes,” dijo Dora Lilia López, coordinadora del programa de seguridad alimentaria en COMEPCAFE en Colombia.

“Por ejemplo, creo que las familias con las que trabajo estarían dispuestas a especializarse en diferentes cultivos, por lo que no todas ellas traen el mismo producto al mercado. Y planeo alentar a los promotores a establecer relaciones con las escuelas locales, para que puedan vender productos allí.”

El último día, revisamos las etapas de la gestión del programa con un enfoque en aquellas actividades que generalmente no se ven: los informes, la organización de la información generada, la medición del impacto. Discutimos la planificación financiera estratégica y mantener un buen control de los recursos del programa. A pocas personas les gusta indagar en los números, pero las coordinadoras y los coordinadores estaban entusiasmados de ver cómo puede convertirse en un camino para trazar el futuro de sus programas.

Para coordinadoras como Liliam, el intercambio fue extremadamente valioso. Si bien ha logrado mucho trabajando con mujeres en SOPPEXCCA, es su primer trabajo y llegó en un momento en que las personas sufrían los efectos de los conflictos políticos. Se las arregló para guiar con éxito a estas mujeres, y ahora se siente mejor equipada para compartir sus conocimientos. Al comienzo de la semana, Liliam conoció a Dora, la coordinadora de COMEPCAFE. Ahora están trabajando juntas para crear un taller para mejorar las ventas con las familias allí.

Los intercambios como estos pueden hacer que quienes coordinan los programas de seguridad alimentaria se sientan menos aislados en su trabajo y conectarlos con una red preparada para aumentar su conocimiento y sus sistemas de apoyo a través de la camaradería.

Cuando el intercambio llegó a su fin, nos reunimos para compartir una deliciosa cena, donde la alegría, la música y la cena también se compartieron generosamente. Esperamos que esto sea solo el comienzo.