Maya Ixil es una cooperativa de café en San Juan Cotzal, Quiche, parte del triángulo Ixil en Guatemala.  Fue creada en 1998 con 28 asociados y ahora tiene 182 productores asociados que producen café. Su café es certificado orgánico (Mayacert) y de comercio justo (FLO-CERT). La mayoría de familias que atiende la cooperativa es Maya y viven del café. Sus comunidades sufren de hambre estacional por un promedio de cuatro meses cada año. En el departamento de Quiché, la tasa de desnutrición infantil es del 69% (ENSMI 2014-2015) y la tasa de pobreza es del 81% (INE, 2014) – los más altos en Guatemala.

En el 2013 empezamos a trabajar con Root Capital con el objetivo a crear un modelo de negocios comunitario con la apicultura.

Diagnóstico Participativo Comunitario completado con 130 productores

Food 4 Farmers hizo un Diagnóstico Participativo Comunitario en el 2013. Este diagnóstico identificó información sobre el nivel de inseguridad alimentaria, los recursos disponibles, las características regionales, sociales, geográficas y los principales retos que la comunidad enfrenta para lograr medios de vida saludables y sostenibles.

El proyecto inicial duró dos años. La evaluación final muestra cambios significativos en los ingresos y bienestar de las familias participantes. Por ejemplo, después de los gastos iniciales de inversión en el nuevo negocio de apicultura, participantes tuvieron un aumento del 23% en ingresos por la venta de miel. Maya Ixil, Food 4 Farmers, y Root Capital capacitaron a 43 miembros de la cooperativa y 6 técnicos de otras organizaciones en la región.

Después de la finalización del proyecto, Root Capital ya ha empezado a replicar el modelo con otras comunidades guatemaltecas.

Marcela Pino (derecha), Codirectora de Food 4 Farmers recoge las perspectivas de la comunidad sobre los beneficios del proyecto de apicultura en la comunidad.

En el 2016, empezamos la segunda fase de trabajo con Maya Ixil, manteniendo y apoyado el programa de apicultura a través de asistencia técnica y capacitaciones. Estas actividades contribuyen a la meta de mejorar y amplificar esta estrategia para beneficiar a sus socios y sus medios de vida.

Apiarios escuela y capacitaciones en la apicultura

Maya Ixil ha desarrollado 2 apiarios escuela con 21 colmenas cada uno. Se usan para capacitar a nuevos productores e investigar nuevas técnicas de una manera colaborativa. Además, los apicultores en formación tienen la oportunidad de aprender juntos y trabajar de manera colaborativa.

Las capacitaciones de apicultura ayudan a los participantes a desarrollar las siguientes capacidades:

  • evaluar la salud y el impacto económico de su apiario
  • mantenimiento de la colmena y la producción de miel
  • la sanidad de los productos y las herramientas que se utilizan
  • crear y dividir colmenas, estampar y trabajar con panales

Domingo de la Cruz, técnico de Maya Ixil del programa de apicultura

Aprendizaje en contexto local

Domingo de la Cruz Toma, el Técnico Apícola de Maya Ixil y especialista en apicultura, monitorea cada apiario para dar instrucciones de mantenimiento de la colmena a los productores en formación y dar seguimiento. Domingo se asegura de que las colmenas tengan un buen rendimiento, con miel de alta calidad. Él empezó como técnico de Maya Ixil en 2015 y conoce muy bien el contexto local. Domingo se ha ganado la confianza de las comunidades atendidas, a la vez que ha podido ganar experiencia profesional en apicultura gracias al proyecto de Food 4 Farmers.

 

La venta de miel en Guatemala 

La miel producida por los productores se vende por medio de Maya Ixil a un exportador. Juntos estamos buscando la manera de financiar más colmenas y equipo adicional para nuevos productores. También, estamos investigando mercados diferenciados de miel para mejorar los precios de los apicultores de Maya Ixil.

La familia de socios Juan Chel y Ana de Maya Ixil procesando miel