MayaIxil_streetview_mountains_walking-1000x563Al igual que con todos nuestros proyectos, empezamos este proyecto mediante la formación de una relación con la cooperativa, la comunidad, una organización de implementación, y el financiador. Nos aseguramos que todos tenemos principios y metas complementarios y juntos, construimos un proyecto para beneficiar a los productores y sus familias de Maya Ixil.

Maya Ixil es una cooperativa de café en Nebaj, parte del triángulo Ixil en Guatemala.  Fue creada en 1998 con 28 asociados y ahora tiene 182 productores asociados que producen café. Su café es certificado orgánico (BCS, OKO) y de comercio justo (FLO-CERT).

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Alfredo Contreras, de CADIA, enseñando a los apicultores en formación sobre los productos del procesamiento de la colmena, como propóleo.

CADIA (Capacitación de Desarrollo e Innovación Apícola S.C.) es un organización que se especializa en la apicultura sustentable en México y América Central. Root Capital es un fondo de inversión social sin fines de lucro que aumenta la prosperidad rural en lugares pobres y ambientalmente vulnerables.

A través de nuestro proceso, los productores de Maya Ixil identificaron que la capacitación en apicultura es la mejor estrategia apropiada para su comunidad. Siete productores asociados con Maya Ixil ya estaban participando en la apicultura desde 2008, pero sólo uno de ellos había recibido asistencia técnica y capacitación en apicultura básica. Debido a la falta de capacitación, sus colmenas reciben poca atención y manejo, y por esto algunas colonias se perdieron. También, no llevan registros productivos ni económicos, y sus sistemas de producción son convencionales, los cuales no están de acuerdo con sus métodos orgánicos y profesionales de café.  Fue evidente que los productores quisieron participar con la apicultura, pero no tenían los recursos para hacerlo. La cooperativa necesita apoyo para mejorar y amplificar esta estrategia para beneficiar a sus socios y sus medios de vida.

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Se establecieron nuevos colmenas cerca de plantas de café. La polinización por abejas beneficia a las plantas dentro de un radio de 3 km.

Antecedentes de la Apicultura

La apicultura genera ingresos para las familias, se complementa bien con la agricultura, y promueve la capacidad de recuperación del medio ambiente. La apicultura es una estrategia valiosa que beneficia al medio ambiente, contribuyendo a la polinización y la floración de las plantas de café, arboles de sombra, cultivos y plantas nativas dentro del radio de búsqueda de alimento a 3 km del apiario.

La apicultura no requiere una inversión considerable de tiempo y circunstancialmente puede servir como un importante apoyo a los productores de café afectados por la roya y otros problemas de producción. La polinización por las abejas mejora la calidad de las plantas de café y puede aumentar la producción en más de un 20%. También se dice que el café producido por plantas polinizadas por las abejas tiene un mejor perfil de sabor. La miel es una rica fuente de nutrición, especialmente para las familias de las zonas rurales, y contribuye a la seguridad alimentaria. La apicultura es una actividad que puede ser realizada por hombres y mujeres por igual.

ACTIVIDADES DEL PROYECTO

Fase Uno (2013-2015): Capacitación

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Marcela (derecha), F4F Directora de Programas, recoge las perspectivas de la comunidad sobre los beneficios del proyecto de apicultura en la comunidad.

Diagnostico Participativo Comunitario completado con 130 productores

Todos nuestros proyectos empiezan con un Diagnostico Participativo Comunitario. Este diagnóstico identifica información sobre el nivel de inseguridad alimentaria, los recursos disponibles, las características regionales, sociales, geográficas, y los principales retos que la comunidad enfrenta al tratar de lograr medios de vida saludables y sostenibles. Se utiliza para crear una línea de base e identificar la línea de tiempo del proyecto, puntos de referencia, y para eventualmente evaluar los resultados del proyecto. (Meta: 150)

Establecido 2 apiarios experimentales con 20 colmenas cada una

Maya Ixil ya tenía 2 apiarios experimentales establecidos. (Meta: 4 apiarios total con 20 colmenas)

Participación de 50 productores capacitados. (Meta: 80)

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Apicultores en formación aprenden juntos en apiarios de la comunidad.

Módulo de capacitación implementado y validado. Módulos de capacitación son 5 días cada uno e incluye:

  • Establecer núcleos (pequeñas colonias de abejas) –Abril 2014
  • Apicultura Básica – Mayo 2014
  • Buenas Practicas – Julio 2014
  • Diversificación y Comercialización de Productos Derivados de la Colmena – Diciembre 2014
  • Cría de Abejas Reinas – Abril 2015

Actividades Futuras: 4,800 libras estimadas de miel entregado y comercializado por la cooperativa local de apicultura COPIASURO. Evaluar el módulo de capacitación y ajustar implementación.

Proyecto Piloto a Empresa Familiar

Un especialista en apicultura visita cada apiario piloto dos veces a la semana para dar instrucciones de mantenimiento de la colmena a los productores en formación. Al final del primer año de formación y la cosecha, la miel producida se venderá por medio de Maya Ixil. En el segundo año, y con el fondo de Sistema de Crédito Interno, Maya Ixil dará préstamos a bajo interés a los productores para adquirir entre 3-5 colmenas y materiales cada uno. Los apiarios son productivos en el primer año de instalación y son una inversión recuperable a corto plazo.

MayaIxil_womanbeekeeper_hivemaintenance-1000x750Desarrollo de Habilidades

Al fin del primer año, participantes serán capaces de

  • evaluar la salud y el impacto económico de su apiario
  • valorar la influencia de estrategias diferentes del mantenimiento de la colmena
  • tasar la seguridad de los productos y las herramientas que se utiliza

 

Fase 2 (2015-2016): Implementar Apiarios Individuales

Cada productor hará un plan de inversión en función de su situación económica. Maya Ixil apoyará cada productor entrenado en el establecimiento de las colmenas y facilitará la financiación a través de su Sistema de Crédito Interno. Root Capital servirá como asesor financiero para el Sistema de Crédito Interno para asegurar que los planes financieros son eficaces y también proporcionarán consejos para el análisis eficaz de las solicitudes de crédito. Los préstamos tendrán términos de 2 a 3 años.

Para garantizar el monitoreo de los apiarios, un técnico capacitado será contratado para asegurar un buen rendimiento de las colmenas y la producción de miel de alta calidad de acuerdo a las especificaciones establecidas por COPIASURO.

Porque el equipo de procesamiento es caro, el proyecto propone que el equipo se compre entre 5 apicultores, quienes se turnan para utilizarlo durante la cosecha. Esto reducirá su inversión, fomentará el trabajo en equipo, y fortalecerá sus conocimientos de apicultura.

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La apicultura es una avenida para enriquecer el conocimiento del productor, diversificar los ingresos, ampliar la salud familiar y la nutrición, y contribuir a la capacidad de recuperación de la comunidad.