CESMACH, Campesinos Ecológicos de la Sierra Madre de Chiapas es una cooperativa de café con más de 660 socios en el sur de México. La mayoría de los productores asociados son pequeños caficultores orgánicos que viven en la zona de amortiguamiento de la Reserva de la Biosfera “El Triunfo.” Esta zona da cabida a dos ecosistemas importantes: el bosque de niebla y la selva tropical lluviosa, donde se encuentran una gran cantidad de especies vegetales y animales consideradas endémicas y en peligro de extinción.

Para fortalecer la resiliencia al cambio climático y la fluctuación de los precios de café, CESMACH quiso crear un plan comprensivo de seguridad alimentaria a largo plazo. Para lograr esta meta, Food 4 Farmers formó una colaboración con CESMACH en septiembre del 2013. La primera actividades consistió en un Diagnóstico Participativo Comunitario y un proceso de planificación con productores asociados y sus familias, con apoyo financiero de Counter Culture Coffee y Vermont Artisan Coffee & Tea. Juntos, identificamos la oportunidad de aumentar y fortalecer el programa de apicultura de CESMACH.

Establecimiento del apiario comunitario

El segundo paso consistió en establecer un apiario comunitario cerca de las oficinas de CESMACH, con el propósito de utilizarlo como un lugar de aprendizaje para los grupos de apicultores. En este apiario escuela se dan la mayoría de capacitaciones para los nuevos apicultores y para aquellos apicultores existentes que necesiten un reforzamiento de sus prácticas de producción. 

Lucas Abelardo Lopez Garcia, técnico de apicultura de CESMACH muestra el equipo protector para el apiario

Capacitación de apicultores existentes y nuevos

Las capacitaciones de los apicultores empezaron a finales del 2015. El programa busca capacitar a productores que quieren empezar la práctica de la apicultura por primera vez, así como reforzar los conocimientos del grupo de apicultores existentes en la cooperativa. El Coordinador del Programa se llama Lucas Abelardo López y él tiene la responsabilidad del programa, el cual beneficia a 50 apicultores con experiencia y 25 apicultores nuevos.

Los temas de capacitación incluyen:

  • manejo general
  • alimentación de abejas
  • pre-cosecha/cosecha
  • división de colmenas
  • subproductos de la colmena
  • manejo sanitario
  • cría de abejas reinas
  • seguridad alimentaria
  • intercambio de experiencias y organización

Financiamiento para colmenas

En el segundo año del programa, los apicultores recibieron 3 colmenas cada uno y se les dió acceso a materiales a través de un préstamo a corto plazo con bajo interés.

Seguimiento y control de calidad

El tercer y último año del programa incluirá capacitaciones de reforzamiento tanto para los productores como para el Coordinador, así como el seguimiento continuo de las actividades de los apicultores para asegurar su éxito y el éxito general del proyecto. Durante el programa, creamos una guía de monitoreo y evaluación. Esta guía se utilizará al final del proyecto para realizar la evaluación, y también será utilizada por el técnico apícola de CESMACH para monitorear el progreso del proyecto después del término de éste.

Venerando Vázquez empezó con en el programa de apicultura de CESMACH a principios del año 2016 y obtuvo 3 colmenas en agosto; en mayo de 2017 después de una capacitación en CESMACH sobre la división de colmenas, logró dividir sus 3 colmenas en 17. Es un logro impresionante en tan poco tiempo. Vive con su esposa Julia Maribel, su hija de 3 años Daile y su bebé Jenifer. Sus mayores fuentes de ingresos son café y miel.

“La miel tiene beneficios económicos y emocionales” dice Venerando. El año pasado Venerando cosechó 57 kilos de miel, invirtió sus ganancias en el apiario. Este año el apicultor estima que cosechará 400 kilos. Además, su familia está usando miel y poco a poco reemplazando la azúcar. Venerando dice que es un privilegio tener miel en Chiapas, y le da mucho orgullo de tener la capacidad a brindarla a su familia.