Esteban Martinez en su finca diversificada con cacao cultivado con SOPPEXCCA y Food 4 Farmers

Nicaragua es el segundo país más pobre en América Latina y el Caribe, después de Haití. El censo de Salud y Educación de Nicaragua muestra un nivel de malnutrición de casi un 39% en Jinotega, donde está la cooperativa de café SOPPEXCCA. “Los meses flacos” de hambre crónica estacional han tenido un efecto fuerte y duro en los socios de SOPPEXCCA y sus familias. Además, los caminos se vuelven impasables durante las estaciones lluviosas y esto obstaculiza el acceso a servicios básicos como la salud y educación.

Aunque el café puede proveer los ingresos suficientes para cubrir las necesidades más básicas de la familia, no es una fuente constante. La mayoría de los agricultores poseen parcelas de tierra muy pequeñas y están extremadamente vulnerables a cambios en el precio del café o el rendimiento productivo. También, porque Nicaragua es un país tan pobre, las familias no pueden depender de subvenciones del gobierno para ayuda cuando hay malas condiciones. Organizaciones como SOPPEXCCA son un recurso crítico, porque a menudo sirven como la única red de seguridad para la comunidad.

SOPPEXCCA es una cooperativa de segundo nivel que incluye 18 cooperativas de primer nivel con más de 470 familias en los departamentos de Jinotega y Matagalpa en Nicaragua. Las familias cultivan café en un área productiva promedio de casi 2 hectáreas, y poseen cerca de 3.5 hectáreas de tierra por familia. En el 2011, comenzamos nuestra colaboración con la cooperativa para ayudar a la comunidad a construir un plan a largo plazo para luchar contra el hambre crónico estacional. Después de la fase inicial de planificación con el personal de la cooperativa y talleres con las y los socios, la cooperativa estableció un Comité de Seguridad Alimentaria, que supervisa su plan estratégico y monitorea las estrategias para la comunidad.

Educación y Conciencia de Seguridad Alimentaria

A continuación, resumimos las actividades que se han realizado con esta comunidad:  

  • 200 familias se han capacitado acerca de la seguridad alimentaria; la importancia de los hábitos alimenticios saludables y nutrición apropiada y manejo de cultivos.
  • Personal de SOPPEXCCA se ha capacitado para conducir los talleres de seguridad alimentaria en la comunidad
    SOPPEXCCA ha establecido un Comité de Seguridad Alimentaria que funciona como parte de su consejo directivo, asegurando la integración de la seguridad alimentaria en el plan estratégico de la organización.
  • Se estableció un fondo revolvente para la producción de granos básicos que empezó con 73 familias y que en el 2016 ya cuenta con 276 familias beneficiadas y sigue creciendo con el tiempo.
  • Se estableció la primera fase para un Centro de Distribución de Granos Básicos con 51 silos comprados y con capacidad para almacenar 1150 quintales de grano.
  • En 2016, 300 familias se beneficiaron con una donación de frijoles para enfrentar la crisis de la roya, mientras que 142 familias tuvieron acceso al grano a precios reducidos.
  • 24,000 metros de barreras vivas sembradas y más que 198 productores capacitados en la fertilidad del suelo y compartieron sus experiencias en este tema prácticas de conservación.
  • Capacitaciones para 56 productores en el manejo de cacao y 30 manzanas de cacao sembrado.
  • Capacitaciones del manejo de achiote para 94 productores y 26,840 plantas de achiote distribuidos.

Huertos Escolares

SOPPEXCCA ha establecido tres huertos escolares ecológicos con el propósito de inculcar los conceptos de seguridad alimentaria y producción de alimentos a una edad temprana. Se dieron los insumos necesarios para el desarrollo de los huertos. Además, personal de la cooperativa y representantes de las escuelas han sido entrenados en metodologías básicas, incluyendo el manejo del huerto y el desarrollo de currículo en el aula. ASDENIC, una ONG de Estelí, colabora con las actividades de capacitación.

El Mercadito “Nutri-Hogar”

Uno de los sueños de SOPPEXCCA para mejorar las condiciones de vida de sus socios incluye el establecimiento del primer mercado de productos orgánicos en Jinotega. Con este objetivo, Food 4 Farmers hizo un plan de negocios en el 2015, y ahora se ha dado a la tarea de levantar fondos para empezar un proyecto piloto en el que 20 mujeres ya han sido escogidas para proveer este mercado diferenciado de productos agroecológicos y orgánicos. Estas mujeres han sido escogidas por sus fortalezas como socias, historial de créditos con la cooperativa, condiciones de la finca y, sobre todo, su entusiasmo y experiencia con el cultivo de hortalizas. Las participantes en este proyecto piloto recibirán capacitaciones para la siembra escalonada de hortalizas orgánicas e insumos necesarios para la producción de éstos.

Santos Cortedano, participante del proyecto piloto Mercadito Nutri-Hogar con su nieto y técnico agrícola Misael Herrera de SOPPEXCCA.

Objetivos del Mercadito Nutri-Hogar

  • Mejoramiento de la seguridad alimentaria y nutrición de los socios de SOPPEXCCA
  • Diversificación de los cultivos para la generación de los ingresos para la familia
  • Ofrecer un alimento sano a la población de la ciudad de Jinotega
  • Fortalecer los sistemas locales alimenticios como proyecto de justicia social