Buscando nuevos mercados para la miel; diversificando ingresos & reforzando seguridad alimentaria

  • Aldea Santa Avelina, Guatemala
  • Socio desde el 2014
  • 205 familias

Maya Ixil es una cooperativa de 205 indígenas cafeteros a pequeña escala en el Triángulo Ixil, un grupo de comunidades en las tierras altas del noroeste de Guatemala. La organización fue establecida en el 1998 por 28 cafeteros quienes buscaban mejor acceso a mercados y aplicaban practicas agroecológicas en sus fincas.

La Oportunidad

Cuando nuestro consorcio empezó en el 2014, Maya Ixil había sufrido devastadoras pérdidas de cultivos a manos de La Roya, un hongo de mara arbustos de café. La cooperativa estaba buscando maneras de rápidamente diversificar y reforzar ingresos en sus comunidades.

Aunque los agricultores de Maya Ixil producen café orgánico muy buscado, sus fincas son muy pequeñas. Esto solo les provee a las familias $900 al año de ingresos netos, o $0.44 por persona al día – mucho por debajo de las Línea de Pobreza Global be $1.90. Junio hasta octubre son los meses más difíciles, cuando los ingresos del café se acaban y las familias son incapaces de cubrir costos básicos de comida.

Para abordar estos problemas, algunos miembros de Maya Ixil intentaron diversificar ingresos con la apicultura, pero solo recibieron apoyo técnico o capacitación la apicultura básica. Como resultado, sus colmenas recibieron poca atención o mantenimiento y sus colonias de abejas fueron perdidas.

El Diagnostico

La apicultura fue identificada como una estrategia que no fue lo suficientemente explorada previamente debido a una falta de recursos. Porque la apicultura genera ingresos para familias cafeteras, encaja bien en el paisaje de la finca, promueve resiliencia ambiental, contribuye a metas de seguridad alimentaria mientras requiere una modesta inversión de tiempo – cafeteros usualmente trabajan como apicultores durante el fin de semana – puede servir como una red de seguridad para las familias afectadas por el óxido de café, precios bajos de café y altos precios de comida.

Marcela Pino (derecha), Codirectora de Food 4 Farmers recoge las perspectivas de la comunidad sobre los beneficios del proyecto de apicultura en la comunidad.

Estrategias Claves

  • Agricultores y promotor de apicultura de la cooperativa son capacitados en las mejores prácticas de apicultura y gestión de la colmenas
  • Cada apicultor desarrolla un plan de negocios de acuerdo a su situación económica
  • Obtener la certificación orgánica de miel, lo que aumenta el precio de venta
  • Apoyo para desarrollo de marca y mercadeo

Durante la primera etapa del trabajo, del 2014 al 2016, ayudamos a Maya Ixil a establecer dos colmenares de enseñanza comunitaria y conducimos capacitaciones para 50 cafeteros. La primera miel cosechada en el 2015 aumento los ingresos de los apicultores de 23%. Financiación para este proyecto fue proveída por Root Capital, un líder global en la arena de préstamos sociales.

Para la segunda etapa del trabajo, la cual empezó en el 2016, trajimos a Ecosur, una universidad de investigación ecológica basada en Chiapas, México, para ayudar a que Maya Ixil creciera y profesionalice su programa de apicultura. Maya Ixil es ahora un exportador autorizado de miel, y tiene acceso a mercados internacionales. Han aumentado la producción de miel en un 109% desde el 2016. La cooperativa compra la mayoría de la miel de los miembros, y los apicultores dicen que la miel es su segundo ingreso más importante, después del café.

Domingo de la Cruz, técnico de Maya Ixil del programa de apicultura

Destaco Comunitario: Domingo de la Cruz Toma

Domingo es el Apicultor Técnico de Maya Ixil, y se especializa en la apicultura. Domingo monitorea cada colmenar, y apoya a los apicultores a través de capacitaciones en grupo y seguimiento uno a uno. Domingo asegura que las colmenas estén saludables y productivas, y que entreguen miel de alta calidad. Domingo ha trabajado para Maya Ixil desde el 2015 y entiende muy bien a la comunidad.  A través de su apoyo leal y entusiasmo, ha ganado la confianza de las comunidades a las que sirve. Gracias a su rol en el programa de apicultura, Domingo ahora tiene experiencia profesional en el mundo de la apicultura.