La Reina, Zánganos y Obreras

Poniendo las obreras, los zánganos y la reina juntos dentro de una caja (colmena) obtendremos una colonia de abejas. Estos insectos sociales, viven muy unidos y sin embargo poseen una división de trabajo creado por ellas.

La Reina

La reina es considerada la abeja más importante en la colonia. Ella tiene la función de poner huevos y propagar la especie.  Ellas secretan feromonas especiales que producen en sus glándulas mandibulares y otras glándulas, que son la goma social de la colonia porque consolidan la unión y cohesión de su familia y controlan ciertos aspectos de la fisiología  y comportamiento de las obreras. Ellas viven 8 meses en áreas tropicales y casi 2 años en áreas templadas.  Normalmente solo hay una reina dentro una colmena pero durante épocas de su reemplazo a veces hay la reina, una o más hijas (reinas vírgenes), y reinas críes dentro las celdas reales.

La forma de la reina difiere de las demás abejas. Su cuerpo es más largo, sus alas parecen más cortas en relación al tamaño del cuerpo, sus patas desprovistas de herramientas y  cepillos lucen más largas.  Tiene un aguijón curvo y listo que solo utiliza en lucha contra otra reina. No tiene glándulas cereras ni canasta (corbícula) en la tercera pata para transportar polen. Su abdomen (la tercera parte de su cuerpo) es de color dorado o a veces más oscuro, sin anillos de color diferente.  Sus movimientos son lentos y vivaces y es capaz de poner alrededor de 1,500 huevos diarios.

La reina pone 2 tipos de huevos: huevos fecundados (que producirá una hembra – otra reina o una obrera según la alimentación que se les dará durante el estado de larva) y huevos sin fecundar (nacerá un zángano = tipo de desarrollo llamado patogénesis.) Durante la primera semana de su vida adulta, la reina virgen sale al vuelo nupcial y obtiene espermatozoides desde algunos (una docena o más) zánganos para guardar en su espemateca dentro su cuerpo para todo su vida.

El Zángano

El zángano, el macho adulto, es único y su misión es la fecundación de la reina virgen, después de tal actividad muere. El vive menos de un mes y no trabaja dentro la colmena. Existen varios cientos dentro de una colmena, sólo cuando las condiciones (temperatura, clima, recursos de néctar y polen) son buenas.

Las Obreras

Las obreras son numerosa y desempeñan innumerables funciones en la colmena (su trabajo.) Ellas son hembras pero sin desarrollo de sus ovarios. Ellas viven solo 3-6 semanas en períodos de mayor actividad (la primavera y el verano), un poco más en otras estaciones. En áreas con inviernos largos ellas viven 2-4 meses. El número de obreras dentro de una colmena puede variar de 10,000 (invierno) a 60,000 (durante el mayor flujo de néctar).

Las obreras son las habitantes más pequeñas de la colmena y forman la mayoría de la población. Las funciones de una obrera, como su nombre lo indica es la de realiza todos los trabajos en la colmenas. Estos trabajos varían con la edad: cuando son jóvenes se ocupan de los panales internos de la colmena.