Los alimentos naturales son el polen, el néctar que es obtenido fuera de la colmena desde las flores. Las abejas también necesitan el agua para diluir la miel. En determinados casos el apicultor puede preparar para sus abejas alimentos artificiales conocidos con el nombre de jarabes. Los ingredientes usados son el agua y el azúcar – es mejor usar fuentes puras de azúcar.

El alimento de azúcar puede ser preparada en dos formas:

Jarabe alimenticio – 2 partes de azúcar y 1 de agua (antes del invierno)
Jarabe estimulante – 1 : 1 (en la primavera y también para administrarmedicamentos

AlimentacionPara preparar estos alimentos o jarabes, se calienta el agua y luego se coloca la cantidad necesaria de azúcar dejando hervir algunos minutos para posteriormente retirar la espuma que se forma y que tiene impureza. Es posible reemplazar el azúcar por miel en la misma proporción.

Se cierra la piquera hasta solo un tercio cuando se alimenta para evitar el pillaje. Durante la estación de lluvia frecuentemente se alimentan con azúcar de cristal dentro una jarra o lata que se pone dentro la caja o afuera en la entrada. En las zonas tropicales, pocos apicultores alimentan las abejas con polen o polen mezcladas con fuente de proteína (harina de soya) porque en estas zonas no es necesario (pero es posible que las abejas desarrollen más rápido con este suplemento.)

División y fusión de colmenas

A veces es necesario dividir o unir algunas colmenas. En la primavera divide colmenas fuertes que están preparándose para la enjambrazón. Nosotros uniremos estas con colmenas débiles para obtener colmenas mas fueres para el flujo de néctar. Colmenas más fuertes tienen la posibilidad a producir más miel en comparación con colmenas débiles.

Nosotros dividimos las colmenas fuertes para tener más colonias y para evitar enjambres. Una de las formas más practicas y rápidas de dividir una colmena que tenga dos cajones con cría es separar los dos cámaras de cría – la reina está en una de ellas y en la otra parte falta una reina. Ponga una de las dos cajas sobre un piso y techo nuevo para posteriormente depositarlo sobre un caballete.

Si conoce cuál de las dos cajas no tiene reina deje esta caja en la posición original porque la mayoría de las pecoreadoras conocen este sitio y con crías suficientes las abejas van a criar una reina nueva. Si no conoce, no importa, pero es importante que las dos cajas tengan un panal de crías jóvenes y huevos para que se produzca una reina. La parte que tiene la reina se fortalecerá con las crías que nacerán.

Una alternativa es remover dos o tres panales de cría mezclada de celdas operculadas y abiertas con larvas y huevos y colocarlas en un cajón con uno o dos marcos mas con polen y miel (en realidad se está formando un núcleo.) En ambas formas, la colonia nueva necesitara criar una reina nueva y van a necesitar casi un mes para tener una reina fecundada. En caso de colmenas bravas formen 3-5 núcleos (solo una va a tener una reina) y después de una semana inspeccionar y buscar en la parte con cría joven, la reina y matarla. Todas las divisiones criaran reinas nuevas y quizás sus hijas al ser fecundada puedan ser más dóciles.

Nosotros uniremos dos colmenas una de ellas es demasiada débil o sin reina. La forma clásica de la unión de dos colmenas es colocando una alza sobre la otra separadas con una hoja de papel de diario con varios agujeritos. Los olores se mezclan a través de los agujeritos y pronto habrá un solo olor en la colmena. Algunos días después se colocan los cuadros con cría en un solo cajón. Si hubiera dos reinas, en un corto tiempo por un proceso natural habrá solo una reina.

El fin de la primavera la colmena puede ser fuerte con mínimo de 9 o mejor de 18 marcos con cría y una o dos alzas.

FlujoDeNectarManualDurante los meses en que hay muchas flores, buen clima y colmenas fuertes, las abejas reúnen mucho néctar y polen. Traen tanto néctar a sus colmenas y tan rápido que uno piensa que hay un fuente de néctar. Este periodo son los meses del año en que se empieza a cosechar la miel.

Debido a que las abejas y las flores que son plantas melíferas están estrechamente relacionadas. Es natural que los apicultores tengan un interés más que casual en las plantas disponibles que producen miel. El color textura, sabor y propiedades de cristalización de la miel que sus abejas producen son fundamentalmente el producto de la variedad especifica de flores de su región. Las características de la miel que son particulares de su localidad representan uno de los argumentos más valiosos para promover su venta.

Aunque las abejas producen miel de una gran variedades plantas que florean, solo unas cuantas constituyen las fuentes más importantes de néctar que proveen los componentes florales de la miel.  Algunos de los flujos de néctar tempraneros contribuyen poco a la cosecha de miel pero son valiosos para hacer crecer a las colonias después el invierno. Flores que producen polen son especialmente importantes durante esta época. También en el otoño polen y néctar son críticas para las preparaciones de las abejas antes de su entrada al invierno.

La Apibotanica

En cada país y dentro cada región, la flora predominante disponible para la abeja es diferente. Por esta razón también, el ciclo anual puede ser diferente. Es importante conocer cuando empiezan y terminan estas épocas en su zona. Cada región es diferente, en algunos casos cada sitio de un apiario es un poquito diferente. Se dice que con los cambio de clima hay un adelanto en la época de floración de casi un medio día por año desde la década de los 70, esta información está referida a USA.

Cada estación es variable, de un año a otro y también dentro la estación de acuerdo con la lluvia o sequía, temperatura, viento y otra factores climatológicos. También el microclima presenta variación que resulta en variación en zonas locales. Normalmente las abejas visitan más de 200 especies de flores anualmente, pero entre estas hay algunas que son más beneficiosas para las abejas.

Las abejas y las flores viven en armonía. También los apicultores deben vivir en armonía con las abejas y las flores. Es necesario observar bien para poder trabajar con las abejas

En general el ciclo anual tiene solo un pico de flujo de néctar pero hay en algunos lugares donde hay un crecimiento rápido en la primavera con un pico temprano (por ejemplo en áreas de bastante Eucaliptos,) después hay una disminución con falta de fuentes fuertes de recursos y entonces un pico más largo con la mayor época de floración. En algunas áreas, la primavera con mayor desarrollo de las colmenas es corta y rápido y en otras áreas es más larga – también el tiempo del flujo de néctar puede ser extenso o cortó. Es importante que conozcamos estas épocas del año y cuando ocurren los cambios.

Consulte con expertos locales y otros apicultores de su área o región donde tiene instalado sus apiarios para determinar las flores que se producen, las mayores fuentes de néctar y polen, cuales son las más útiles para las abejas. Con esta consulta y experiencia usted puede elaborar un calendario de su región y de los diferentes sitios de sus apiarios. En algunos casos los apicultores mueven sus colmenas y establecen apiarios temporales para ganar más miel o alquilar sus colmenas a los productores de cultivos que necesitan polinización. Obviamente hayriesgo en de la movilización y transferencia de las colmenas a sitios diferentes para polinizar y el uso de apiarios temporales, siempre hay riesgo negativo por el uso de pesticidas en los cultivos.

Se recomienda que Ud. elabore una lista de las plantas con flores útiles para las abejas para su área. Ver ejemplo en próxima página (Fuente: Manual Práctico de Iniciación Apícola – Bolivia.)
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La escasez de néctar

Durante algunos meses del año casi no hay flores este periodo es diferente para diferentes regiones de América, por esto es necesario determinar el periodo local especifico con la ayuda de su experiencia y la de otros apicultores del área y elaborar un calendario apícola para su región. Durante estos meses hay pocas actividades  a ser realizadas en las colmenas.