En Europa los hombres practicaron el arte de caza de miel en áreas de los bosques.

ForestalSkepManualEn algunas áreas, los individuos marcaron los árboles para tener el derecho a cosechar la miel de los nidos existentes en los árboles. La evolución de este tipo de cosecha desde el árbol hasta cortar el árbol y mover parte del árbol con el nido a su apiario pero continuando con la cosecha destructiva – usa humo para obligar a las abejas a abandonar el nido y permitirle la cosecha total del nido y la próxima estación poner el tronco afuera y capturar un enjambre y repoblación del tronco. El nombre de estas secciones de árboles es “gums.”

La deforestación por este tipo de apicultura y por el mayor uso de madera lleva a la civilización a desarrollar los “skeps”.  Skeps (ver foto abajo) son el símbolo de una colmena típica en el mundo – especialmente en Europa y América el norte.  Una skep, hecho de forraje a veces cubierta con lodo o lodo mezclado con bosta de animales, esta fue básicamente una cavidad donde la abejas construían sus panales paralelos (ver abajo a la derecha) y a fin de la estación el apicultor robaba la miel. Así, la próxima primavera el apicultor capturara un enjambre para colocarlo en la cavidad hasta la próxima cosecha.ForestalSkep3Manual

Con el tiempo el hombre aumenta un alza encima de sus “skeps” para obtener una cosecha mayor de miel. Abajo se puede observar tres vasos de vidrio encima de una skep que está cubierto con un techo de forraje. La gente    que empezó usando los troncos de árboles avanza en la tecnología usando  alzas y así podían cosechar más miel.

ForestalSkep2El próximo desarrollo en la apicultura es la colmena de madera – la  colmena caja. Este tipo de colmena consiste de cuatro piezas de cualquier tipo de madera y un techo. Para cosechar, el apicultor innovo sacar la miel desde el techo de la colmena.

Durante el siglo 1800 los apicultores en varios lugares experimentaron con la idea de contar con una colmena de panales móviles. Una colmena de Grecia (denominada colmena canasta -básicamente una skep invertida con piezas de madera colocada sobre la apertura) fue uno de los primeros intentos para contar con una colmena con marcos movibles. Otro intento fue la “colmena Libro” de Francois Huber, un naturalista Suizo, consiguió que los panales se abran como las páginas de un libro. El señor Huber uso esta tecnología para descubrir algunos “secretos” de la vida natural de las abejas.

ForestalColmenaManualEl descubrimiento de los marcos movibles es atribuido al Reverendo L.L. Langstroth de Filadelfia, EE.UU. El reconoció que fácilmente el podía mover los marcos de sus colmenas cuando el dejo espacio a todos los lados de los marcos  y entre los marcos y la cubierta superior de la colmena – el ‘espacio de la abejas’; cuando este espacio es adecuado (9.5 mm) las abejas respetan el espacio y no usan propóleo o construyen panales extras en el espacio.

Langstroth patento su colmena en 1852 y escribió su libro de cómo usar y explicar las ventajas de su colmena. El también apoyo fuertemente la importación de abejas italianas en los EE.UU. Su colmena y las abejas, revitalizaron la apicultura en America. También importaron otras razas de abejas para la miel desde Egipto, Creta, Norte de África y abejas desde las montañas de Carniola y las Caucásicas del este de Europa. Hoy en día los apicultores en la mayoría del mundo crían que la abeja italiana con la cría en menor medida de Cárnicas y abejas Caucásicas. En Sud América las abejas fueron importadas de África al Brasil, en 1956, con el resultado de la abeja Africanizada. La abeja africanizada es la única que se puede criar en Sud y Centro Am é rica.