La cosecha de miel se hace en distintos pasos:

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  1. Las abejas (forrajeras) sacan el néctar de las flores, regresan a sus colmenas y transferirán el contenido de sus buches melíferas a otras abejas de la colmena (bodegueras.)
  2. Dentro la colmena las bodoqueras reciben el néctar y llevan el néctar a las celdas ubicadas encima de las celdas de la cría y regurgitan dentro celdas vacías y comienzan  a convertirla en miel. Con altas temperaturas y menos humedad el proceso dura algunos días o quizás  una semana.
  3. Cuando está madura la cerera sella con cera nueva.
  4. Cuando hay un marco con ¾ de miel madura (celdas operculadas con cera) o una alza (de 9 o 10 marcos) con ¾ llena y celdas operculadas, esto significa que esta lista para la cosecha (pero solo si el apicultor está listo para procesar la miel  – si no está listo para procesar es mejor dejar la miel en la colmena para que las abejas la protejan.)
  5. Desabejar: levantar los marcos con miel madura, sacuda y use un cepillo para ahuyentar las abejas de los cuadros. Algunos apicultores prefieren usar aire o un químico (benzaldehído) pero humo y cepillo (o pluma de pato) es más común y más barato.
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  7. Llevar los marcos (o alzas) a un lugar caliente y limpio por un mínimo de 24 horas – es más fácil extraer la miel cuando el liquido esta aun caliente. La cocina de los productores pequeños puede servir –  los productores grandes tienen un edificio dedicado para el procesamiento de miel (llamado casa de miel.)
  8. Desoperculado: use un cuchillo (compre uno con control de temperatura o use un cuchillo calentado en un balde con agua caliente)  y quite la capa de cera sobre las celdas de miel madura – haga esto en ambos lados del marco.
  9. Extracción: se utiliza una maquina especial, el extractor hecho de metal o plástico – básicamente una centrifuga para sacar la miel de ambos lados de los marcos desoperculados. Algunos  extractores hacen la extracción de ambos lados al mismo tiempo (llamada radial) y otros más baratos extraen un lado a la vez y la persona necesita cambiar la orientación del marco de un lado por el otro. Hay varios tamaños de esta máquina – desde 2 marcos hasta 80 o alzas completas. Los productores pequeños usan energía humana (mano de obra) para mover los extractores y las más grandes usan electricidad para sus maquinas automáticas.
  10. Figura cortesía de Sammataro y Avitabile El Manual del ApicultorFigura cortesía de Sammataro y Avitabile El Manual del Apicultor

  11. Filtración y decantación: hay varias opciones incluyendo sistemas automáticos. Principalmente en áreas calientes, la miel debe ser separada de sus impurezas (piezas de cera dejados en el proceso de desoperculación) en 1-2 días – para tener una miel liquida por más tiempo se tiene diferentes opciones de filtración – la mayoría de los apicultores prefieren la separación natural en tangues o baldes de plástico.
  12. Envasado: en todo el mundo es difícil y caro la comprar de vasos para la exposición adecuada de la miel. En algunos países esta situación es más difícil y los productores necesitan usar vaso de plástico, reciclando botellas de alcohol u otros productos como pepinillos, dulces, etc.

Desde: Caron 2005 Honey Bee Biology & Beekeeping

CosechaDeMiel4ManualNOTA: Hay otras formas de cosechar la miel. Es posible producir miel en secciones (cajas chicas – de madera o plástico usando un alza especial) o miel de panal en bloque o miel liquida con trozos de panal. La más fácil a producir es la miel de panal cortada. Desde la alza se sacan panales y se cortan con cuchillo (cosecha destructiva) y se venden la miel dentro las celdas de cera, algunos gente prefieren miel en esa forma porque creen es pura sin adulteración y prefieren comer la cera por sus propiedades medicinales. Normalmente se usan alzas más pequeñas (menos profundas) para producir este producto y usan cera estampada las más delgadas posible.

También en colmenas estándar, puede colocarse los marcos con cera estampada sin el alambre y remover desde las colmenas y cortarlas con cuchillo y así, vender piezas de cera con miel. Esta forma de miel con cera es más cara de producir porque se necesitara reemplazar la cera estampada y las colonias necesitan ser más fuerte para elaborar esta cera estampada.  Pero no se necesita las maquinas para extraer la miel.

Con el tiempo la miel liquida estará cristalizada – pero los cristales son grandes y no muy atractivas para comer. Si la miel esta granulada dentro el panal de cera, esta puede ser extraída con calor. Algunos tipos de miel granulan muy rápido y si se tiene en su área este tipo de miel se recomienda remover esta cosecha lo más rápido posible. Hay una miel que se procesa con cristales pequeños para su venta – el proceso se llama Dyce. La gente del norte de América prefiere miel en esta forma.  Algunas personas creen que la miel pura tiene que ser cristalizada y esto es símbolo de su pureza.

El Mielato
En algunas áreas hay secreciones azucaradas producidas por insectos que se alimentan de la salvia de las plantas, como áfidos, que las abejas puede recolectan. La miel que resulta tiene sabores y colores fuertes y cristalizan rápidamente pero hay clientes que gustan de este tipo de miel.